Лафайет Джон Пул - американский герой
15.10.2014    3 664

Лафайет Джон Пул - американский герой


23 июля 1919 года в семье простых американских фермеров в местечке под названием Одем штат Техас, родился Лафайет Джон Пул. Своё детство он провёл в городке Тафт, где учился в средней школе. В 1938 году, окончив обучение, наш герой поступил в колледж на специальность инженерное дело. Пока Пул, учился в колледже в Европе во всю бушевала Вторая Мировая война. Америка ещё не вступила в войну, но среди американской молодёжи уже были популярны милитаристские настроения. На этой эмоциональной волне, бросив колледж, 13 июня 1941 года Лафайет поступил на службу в армию. Базовую военную подготовку он проходил в местечке Сан-Антонио. После чего его направили в лагерь Борегар штат Луизиана, в недавно сформированную 3-ю бронетанковую дивизию, где он был распределён в 1-ю роту 32-го бронетанкового полка. В 1942 году Пул, осваивает новые танки М4 «Шерман». Наблюдая смекалку и проворность своего подчиненного, командиры Лафайета, советуют ему пройти обучение на офицера, но он категорически отказывается из-за желания попасть на фронт. Его желанию было суждено сбыться, дивизия получила приказ на погрузку для отправки в Англию. Вдоволь намучившись морской болезнью, танкисты вступили на британскую землю. Во время подготовки к высадке экипаж Пула дал своему танку название «В настроении» («In the mood»). Позже это имя закрепится за всеми машинами Лафайета.

Лафайет Джон Пул - американский герой

Один из танков Пула - M4A1 "Шерман" с 76-мм орудием, надпись на борту "IN THE MOOD".


В июне 1944 года вместе со своим подразделением Пул высаживается в Нормандии. Уже 29 июня часть Лафайета приняла боевое крещение в районе французского городка Сент-Ло. Тут американцы встретили упорное сопротивление в лице солдат 2-й танковой дивизии СС «Дас Райх», в ходе ожесточённых боёв союзное наступление остановилось. Во время этого сражения танк Пула был подбит германскими панцергренадёрами из «фауспатрона», по счастливой случайности ни кто из экипажа не пострадал.

Лафайет Джон Пул - американский герой

Ещё один "Шерман" Пула (он слева от башни) на одной из бельгийских дорог.


Вскоре Лафайет и его экипаж получил новый танк M4A1(76)W более известный, как «Шерман Файерфлай». Машина была оснащена длинноствольной 76-мм пушкой, которая позволила союзникам бороться с германскими «Пантерами» и «Тиграми», доставлявших много проблем. В ходе очередного наступления Пул записал на свой счёт порядка трёх бронемашин и около 70 человек пехоты. Экипаж нашего героя состоял из простых парней: механик-водитель рядовой первого класса Ричардс, помощник мехвода – башенный стрелок капрал Клос, наводчик капрал Оллер и заряжающий техник пятого класса Боггс. Экипаж танка Пула был единым организмом, казалось, что их сердца бьются в тон. Однажды во время передислокации под покровом ночи танк Лафайета был на волосок от гибели. В ночном полумраке танкисты не заметили позицию германского зенитного орудия, находившегося в 15 метрах от дороги. Пул, мгновенно скомандовал: «Мехвод, остановка! Стрелок, огонь!» Оллер, глаза, которого буквально слились с прицелом, мгновенно навел орудие на цель. Прогремел выстрел, громкий взрыв и по броне застучали обломки германского орудия. Спустя некоторое время 3-я бронетанковая дивизия, приняла участие в операции по окружению германской группировки в Фалезском котле. В один из дней, колону «Шерманов» двигающихся по одной из проселочных дорог, в которой также находился танк Лафайета, по ошибке атаковала собственная штурмовая авиация. В результате чего, Пул вновь потерял свою боевую машину.

Лафайет Джон Пул - американский герой

Момент награждения Лафайета Пула орденом "Почетного Легиона", Франция 1946 год.


В ходе очередного наступления в районе местечка Коломьбе, экипаж Лафайета один на один встретился с «Пантерой». Бой получился практически «штыковым», на дистанции около 200 метров. Нервничая, наводчик германского танка плохо прицелился и два снаряда «Пантеры» пролетели мимо цели. Единственный точный выстрел «Шермана» оказался смертельным, в результате попадания взорвался боекомплект. Как оказалось позже, союзники нарвались в этом районе на части 2-й танковой дивизии «Дас Райх». Экипаж Пула смог записать на свой счёт в течении следующих нескольких дней ещё два танка и две бронемашины.

19 сентября 1944 года в рамках прорыва «Линии Зигфрида» танк Пула одним из первых ворвался на оборонительные позиции германских войск. На этот раз удача отвернулась от танкиста. Первым выстрелом «Пантеры» была заклинена башня, второе попадание подожгло «Шерман». Лафайет был тяжело ранен. Без сознания его вытащили из горящей машины оставшиеся члены экипажа и погрузили на подоспевшую бронемашину 3-й бронетанковой дивизии. Пул находился в состоянии комы ещё 19 дней, в бельгийском военном госпитале. Врачам удалось спасти танкового аса, но не его правую ногу, которую пришлось ампутировать.

За свою короткую боевую карьеру с 27 июня по 15 сентября 1944 года (всего 81 день!), Пул, вместе с экипажем побывал в 21 танковой атаке, записав на свой счёт: 258 единиц различной техники противника (в том числе порядка 15 танков и самоходных орудий), около 1000 уничтоженных солдат врага и порядка 250 пленных. За проявленную отвагу и доблесть на полях сражений, Лафайет Пул был удостоен множества правительственных наград США, Франции и Бельгии.

Лафайет Джон Пул - американский герой

Портретный фотоснимок Лафайета Пула, 1949 год.


На родину Лафайет вернулся лишь в январе 1945 года. Работал два года заправщиком, пока в 1948 году про него не вспомнили чиновники Министерства обороны. Вернувшись в армию, он стал техническим специалистом при своей родной дивизии, где прослужил до 1960 года! Скончался танковый ас во сне 30 мая 1991 года.

Лафайет Джон Пул - американский герой

Последнее пристанище американского танкового аса. Снимок 2011 года.